Monday, August 13, 2018

R.I.P. Gérard Hourbette (11/23/1953-5/4/2018): Composer, Writer, Leader/Director Of Art Zoyd

Cuneiform Records is greatly saddened by the death of Gérard Hourbette, with whom we'd worked closely on 44 1/2. His wife Monique and Art Zoyd Studios asked us to send the obituary they prepared to our mailing lists. Contact:
Art Zoyd Studios invites everyone to visit and write a few words on the online

From: Art Zoyd Studios 
For immediate release: May 9, 2018


November 23, 1953 - May 4, 2018

Composer, Writer and Director of Art Zoyd


The board of Association Art Zoyd 3 is deeply saddened to announce the death of Mr Gérard Hourbette, its director and composer, which occurred on Friday, May 4th, 2018 at the age of 64.

A major figure of the musical avant-garde, Gérard Hourbette contributed to it through his work as a composer, his commitment to the advancement of musical writing and instrumental approach.

A violinist by training, an electro-acoustician and a tireless composer, Gérard Hourbette, influenced by the work of such contemporary composers as Iannis Xenakis, Pierre Henry, Karlheinz Stockhausen and Luciano Berio, paved the way for new compositional forms, making use of sampling, drawing from multiple sources, including both natural and industrial sounds, at the crossroads of performing arts and visual arts. His rich and varied output opens up poetic soundscapes, and a musical architecture with robust foundations.

A writer and poet, his Écrits (publ. by La Pensée universelle, Paris, 1988) revealed a swift mind forging ahead on its own path, the long road of a constant journey towards new horizons, setting off the elements of nature, wind, colors and sensations which connect to the sense of life, the world of images and the realm of the invisible.

His writings were filled with an inspiration which drew from fantasy and science-fiction (notably Philip K. Dick), a strangeness combined with a dark sense of humor. The artist himself often claimed to work "at the edge of dreams or death", questioning the absurd, a stratagem which allowed him to sublimate tragedy and thwart the trap of pain and illness.

In 1971, along with Thierry Zaboitzeff, he joined the progressive rock band Art Zoyd, formed in 1969 by Rocco Fernandez. With fellow composer and cellist/bass guitarist Zaboitzeff, he formed until 1997 an exceptional, and explosive musical partnership which would produce such landmark albums as Berlin, Phase IV, Le Mariage du Ciel et de l’Enfer and Symphonie pour le Jour où brûleront les Cités.

Largely under Gérard Hourbette’s influence, the band embarked on groundbreaking musical explorations, becoming a major force in what became known as musiques nouvelles ("new music"), venturing on the outer frontiers of an experimental, tightly composed form of instrumental music and an ambitious and creative electro-acoustic contemporary music (e.g. Dangereuses Visions with the Orchestre National de Lille, the National Orchestra of Mexico or Vienna’s Tonkünstler Orchestra in the 2000s)." In 1999 he opened a Centre Transfrontalier de Production et de Création  Musicale (a "cross-border center for musical production and creation").

With Art Zoyd, Gérard Hourbette contributed to a re-invention of the ciné-concert approach (live musical performance combined with the screening of a film). Such projects as F. W. Murnau’s Faust and Nosferatu, Benjamin Christensen’s Häxan (the final ciné-concert composed with Thierry Zaboitzeff), Jean Epstein’s Fall of the House of Usher and Fritz Lang’s Metropolis required an ability to rejuvenate the form and escape the stranglehold of composing music which would merely duplicate what is seen on the screen. In so doing, he highlighted the orchestral element and an organic and subtle relationship to the stage.

Also worth mentioning are his work with the pyrotechnicians of Group F in front of audiences sometimes numbering in the hundreds of thousands, and his collaborations with choreographers, including Roland Petit for  The Marriage of Heaven and Hell (Milan’s La Scala Festival) in 1984 and Karole Armitage for Schrödinger’s Cat in 2001. Created for the Ballet de Lorraine, the ballet was toured around the world following an exceptional run at Paris’ Théâtre National de Chaillot.

His prolific outsput reached a large international audience (Europe, Japan, the United States, Australia, Mexico etc), and the New York Times selected 44 1/2, a boxed set consisting of 12 CDs and 2 DVDs and released on American label Cuneiform, a summation of over 40 years of creation including previously unreleased works and live recordings, as one of the best boxed sets of 2017, a testament to the world-scale impact of a unique creative approach rooted in a dialogue with fellow artists, whether performers or renowned composers.

As artistic director for this laboratory of musical creation, Gérard Hourbette was a true humanist, keen to pass on knowledge and art, support young artists and experiment.

He managed to make Art Zoyd Studios, located in Valenciennes the Hauts-de-France region, a unique place, with artists’ residencies, a permanent center for musical creation, a space for the gestation of new works and teaching the art of composition with a constant effort to confront it with other art forms.

As a result, Art Zoyd Studios have "welcomed over 120 composers and artists in residence, developed numerous, diverse and original educational actions, established their own label and discography (in-possible records), not only reissuing the band’s past work but also recording compositions from commissions to the artists in residence." The release of a boxed set of 4 records from past composers in residence is set for June 2018.

Gérard Hourbette’s last works were preoccupied with contemporary technological mutations and the hybridization of instruments and humans. They include, for example, ARMAGEDDON, an operetta for robots; a collection of pieces for virtual reality headsets based on Dante's works (Immersion Dante - 2017/2020); and sound installations that open up exhilarating perspectives on our relationship to  images (Trois Rêves non valides, a multimedia presentation). These works serve as mirrors, offering insights into a thrilling inner life which the artist, with mischief and humanity, relentlessly expressed through sound and music.

His latest multi-disc offering, the recently released Phase V, is an acknowledged reference to double album Phase IV from 1982, which at the time had signaled a turning point in Art Zoyd’s esthetic journey.

With over six hours of music to be listened to at high volume and in darkness, Phase V displays a radical change in the band’s esthetics, which until recently was still mixed (electronics and instruments), with more acousmatic and electronic music, and sonic, harmonic and rhythmic trajectories.

It should be mentioned that Gérard Hourbette was planning a presentation without performers, in which music would be king, pure and radical, with images, spaces or dancers. In-Ferno, whose subtitle is The merry utopia of the Madagascar leprechauns, explores new forms of storytelling. "Every scene in the opera is chosen randomly, and determined by the choice of the audience thanks to an interactive device which records the direction the majority wishes to take inside a virtual space. To this end, every scene is the projection of a game on a large screen in which the audience choose a door, an abyss, a lake, a river or a cave, which inevitably takes them inside the opera…


The purpose of this project was to invent or cement (strengthen) a new form of performance art, between interactive virtual spaces, live music and synthesized or prerecorded voices, active sound spatializing, live performance involving elements such as ghosts, musicians, displaced objects, light and shadows.

Lastly the challenge was to test to what extent the art of sound (i.e. music) can be rough, violent and extreme.

This also raises the issue of audiences: is there still an audience for music when it exceeds the limits of good manners and comfort? And what audience? Where?"


The music was written, and appears in his boxed set as a sort of musical legacy… Paysages des Enfers 1 & 2. He had already, in tandem with artist Laura Mannelli, created a first version entitled NDE, Near Dante Experience, for virtual reality headset, which just last month was awarded a special mention by the jury of the prestigious Laval Virtual festival.

The board, anxious to ensure the sustainability of the center and its tremendous future projects, has decided to appoint Mrs Monique Hourbette, its current administrator, as acting director.


The board would like to sincerely thank all the artists and staff members and express its wish to see Gérard Hourbette's work continue and Art Zoyd Studios sustain its actions as a center for musical creation, dedicated to research, composers' residences, education and support to the most innovative and challenging forms of contemporary musical creation.

The board extends its sincere condolences to his family, his daughter Illena and wife Monique Hourbette.

 –Art Zoyd Studios, May 7, 2018

"Tone Reverse" composed by Gérard Hourbette, Version: Live: Ubique Maubeuge (2000) from Art Zoyd's '44 1​/​2: Live And Unreleased Works' (Cuneiform Records).

23 Novembre 1953 - 4 Mai 2018

Compositeur, écrivain et directeur d’Art Zoyd

Le conseil d’administration de l’Association Art Zoyd 3 a l’immense tristesse d’annoncer le décès de Monsieur Gérard Hourbette, son directeur et compositeur, survenu ce vendredi 4 mai 2018 à l’âge de 64 ans.
Figure majeure de l’avant-garde musicale, Gérard Hourbette aura contribué par son écriture et son engagement au renouvellement des écritures musicales et à l’approche instrumentale.
Violoniste de formation, électroacousticien, compositeur infatigable, Gérard Hourbette, influencé par les œuvres des compositeurs contemporains Iannis Xenakis, Pierre Henry, Karlheinz Stockhausen ou Luciano Berio, a ouvert la voie à des écritures insoupçonnées, issues des échantillonnages, des œuvres pétries d’hybridations des sources, faites de sons naturels et industriels, au croisement des arts vivants et des arts visuels. La richesse de ses oeuvres ouvre sur un paysage sonore poétique, une architecture musicale aux solides soubassements.
Écrivain et poète, ses Écrits (la Pensée universelle, Paris, 1988) livrent une pensée fulgurante qui trace un chemin, une longue route d’un constant voyage vers l’ailleurs, en laissant s’ébranler les éléments de la nature, le vent, des couleurs, des sensations qui invitent à palper la vie, le monde des images et le territoire de l’invisible.
Son écriture était le lieu du souffle qui s’origine dans le fantastique et dans la science-fiction (Philip K. Dick), une étrangeté aux prises avec un humour grinçant. L’artiste a souvent revendiqué une œuvre à « l’orée des songes ou de la mort » en questionnant l’absurde, une ruse qui lui a permis de sublimer le tragique et de déjouer le piège de la douleur et de la maladie.

C’est en 1971 qu’il rejoint avec Thierry Zaboitzeff le groupe de rock progressif Art zoyd fondé en 1969 par Rocco Fernandez. Il formera jusqu’en 1997 avec le compositeur Thierry Zaboitzeff un duo musical fantastique et détonnant qui composera Berlin, Phase IV, le Mariage du Ciel et de de l’enfer, Symphonie pour le jour où brûleront les cités,  entre autres. Autant d’albums qui sont devenus de véritables références

Le groupe va s’orienter, sous l’impulsion notamment de Gérard Hourbette, vers de nouvelles recherches musicales devenant un « groupe phare » de la « nouvelle musique» voyageant aux frontières d'une musique expérimentale instrumentale extrêmement écrite et d’une musique contemporaine électroacoustique ambitieuse et créative (Cf. Dangereuses Visions avec l'Orchestre National de Lille, l'Orchestre de Mexico ou de Vienne dans les années 2000). » Il créera en 1999 un Centre Transfrontalier de Production et de Création  Musicale.

Avec Art Zoyd, Gérard Hourbette va contribuer au renouvellement de l’approche du ciné-concert. Les créations de Faust, Nosferatu de F. W. Murnau, Häxan de Benjamin Christensen ( dernier ciné concert, composé avec Thierry Zaboitzeff), La Chute de la maison Usher de Jean Epstein, Metropolis de Fritz Lang, supposaient de dépoussiérer la forme, de dépasser les carcans d’une écriture proscrivant à tout prix l’illustration et la redondance entre images et sons. Il valorisera ainsi le jeu orchestral et le rapport à la fois organique et subtil au plateau. Il convient de souligner les créations avec les artificiers du Groupe F devant des publics réunissant des centaines de milliers de personnes, et des créations pour des chorégraphes, Roland Petit (Le Mariage du ciel et de l’enfer pour le Festival de la Scala de Milan en 1984) et Karole Armitage pour Le Chat de Shrödinger en 2001. Créé pour le Ballet de Lorraine, le spectacle va tourner dans le monde entier après une série exceptionnelle au Théâtre National de Chaillot.
Les nombreuses œuvres et leur grande audience (Europe, Japon, États-Unis, Australie, Mexique, etc.), le New-York Times fera ainsi de 44 1/2, une somme de 12 CDs et 2 DVDs parue sur le label américain Cuneiform et retraçant une aventure de plus de 40 années de création de pièces inédites et de concerts live, un des meilleurs coffrets de l'année 2017, témoignent de cette reconnaissance mondiale et de l’originalité d’une démarche construite dans un dialogue avec d’autres artistes, interprètes ou compositeurs de renom.
Directeur artistique de ce laboratoire de création musicale, Gérard Hourbette fut aussi un vrai passeur, humaniste, soucieux de la pédagogie et attentif à la transmission des écritures, à l’accompagnement des jeunes artistes, à l’expérimentation. 
Il a su faire des Studios Art Zoyd installés à Valenciennes dans les Hauts-de-France, un lieu unique dédié à des résidences, un centre de création musicale permanent, un espace de gestation des œuvres et de formation à l’art de la composition en veillant de manière constante à une écriture aux frontières d’autres disciplines artistiques.

Art Zoyd  studios a ainsi « accueilli plus de 120 compositeurs et artistes en résidence, développé de très nombreuses actions de pédagogie, autant diversifiées qu’originales, constitué un label et un répertoire discographique (in-possible records) rééditant non seulement les œuvres du groupe mais aussi enregistrant les compositions issues des commandes aux artistes en résidence. » La sortie d’un coffret de 4 disques issus des compositeurs accueillis en résidence est prévue en juin 2018.

Les dernières créations de Gérard Hourbette, attentives aux mutations technologiques contemporaines (ARMAGEDDON – Opérette pour robots), par exemple, une collection d’œuvres pour casques de réalité virtuelle  autour de l’univers de Dante (Immersion Dante - 2017 / 2020), à l’hybridation instruments et humains, aux installations sonores ouvrent de réelles et stimulantes perspectives sur nos rapports aux images (Trois Rêves non valides, spectacle multimédia), miroir qui laisse entrevoir une vie intérieure palpitante que l’artiste avec malice et humanité n’a cessé de mettre en son et en musique.

Son dernier coffret Phase V, sorti récemment est une référence indéniable au double album Phase IV de 1982 qui avait à l'époque marqué un tournant dans l'esthétique d’Art Zoyd.

Phase V, d’une durée de plus de six heures de musique à écouter à fort volume et dans le noir, manifestera un changement radical dans l'esthétique récente encore mixte (électronique et instrumentale) du groupe  en proposant plus de musiques acousmatiques et électroniques, des trajectoires sonores, harmoniques et rythmiques.
Il convient de souligner que Gérard Hourbette avait pour projet un spectacle sans interprète où la musique serait reine, pure, radicale avec des images, des espaces ou des danseurs. In-Ferno, dont le titre est la Joyeuse utopie des lutins de Madagascar explore de nouvelles formes de narration. « Chaque scène de l'opéra est choisie aléatoirement, et déterminée par le choix du public grâce à un dispositif interactif enregistrant la direction que celui-ci désire prendre majoritairement à l'intérieur d'un espace virtuel. Pour ce faire chaque scène est donc  la projection d'un jeu sur grand écran  dans lequel le public choisit une porte, un gouffre, un lac, une rivière, une grotte, lesquels, immanquablement, l’emmène à l'intérieur de l'opéra…

Le but de ce projet était d'inventer ou perpétrer (renforcer) une nouvelle forme d'art vivant, entre espaces virtuels interactifs, musique live et voix artificielles ou préenregistrées, spatialisation sonore active, live performance entre figurants – fantômes,  musiciens, objets déplacés, lumière et ombre.
Enfin le challenge était de tester à quel point l'art du son (la musique) peut être brutal, violent et extrême.

Cela posera le problème du public : y a-t-il encore un public pour la musique quand elle dépasse les normes de la bienséance et du confort ? Et quel public ? Où ? »
La musique était écrite et figure dans son coffret, sorte de testament musical… Paysages des enfers 1 et 2. Il avait déjà réalisé avec l’artiste Laura Mannelli, une première version NDE, Near Dante Expérience pour casque à réalité virtuelle qui a reçu une mention spéciale du Jury au prestigieux festival Laval Virtual, le mois dernier.
Le conseil d’administration, soucieux de la pérennité du centre et du formidable chantier, a décidé de nommer Mme Monique Hourbette, actuellement administratrice, en qualité de directrice par intérim.

Le conseil d’administration adresse aux artistes et personnels ses sincères remerciements et souhaite voir se poursuivre l’œuvre de Gérard Hourbette et les studios Art Zoyd, véritable outil et centre de création musicale, dédié, à la recherche, aux résidences de compositeurs, à la pédagogie et à la défense avec la plus grande exigence de la création musicale contemporaine.
Le conseil d’administration adresse ses sincères condoléances à la famille, à Illena et Monique Hourbette.
– Art Zoyd Studios, Mai 7, 2018
"Tone Reverse" composed by Gérard Hourbette, Version: Live: Ubique Maubeuge (2000) from Art Zoyd's '44 1​/​2: Live And Unreleased Works' (Cuneiform Records).
Cuneiform Records
Washington DC / Silver Spring MD

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